Cuántos millones de dólares pagará Novartis por «sobornos»


Novartis acordó con la Justicia para cerrar un caso en el que estaba acusada de efectuar «programas de conferencias falsos» en los que «sobornaba» a doctores

La filial estadounidense de la farmacéutica suiza Novartis acordó satisfacer 678 millones de dólares a la Justicia de EEUU para cerrar un caso en el que estaba acusada de efectuar «programas de conferencias falsos» en los que «sobornaba» a doctores para que prescribieran sus fármacos, según informó este miércoles la Fiscalía del Distrito Sur de Nueva York.

«Durante más de una década, Novartis gastó cientos de millones de dólares en los llamados programas de conferencias, que incluían comisiones por discursos, comidas exorbitantes y alcohol de primera clase, y que no eran más que sobornos para hacer que los médicos por todo el país prescribieran fármacos de Novartis», señaló en una nota la fiscal en funciones, Audrey Strauss.

Sobornos de Novartis: la causa por adentro

La Justicia estadounidense denunció que entre 2002 y 2011, Novartis, desde su sede en Nueva Jersey, convocó «decenas de miles» de foros supuestamente educacionales que «no servían más que para sobornar», ya que a posteriori eran «eventos sociales celebrados en restaurantes caros, con poca o ninguna discusión sobre los fármacos» de la compañía.

«Dar esos pagos y otros regalos lujosos interfiere con el deber de los médicos de elegir el mejor tratamiento para sus pacientes e incrementa el coste de los medicamentos para todo el mundo. esta oficina seguirá vigilando y persiguiendo las mordidas, como quiera que se disfracen, en toda la industria farmacéutica», agregó Strauss.

La Fiscalía neoyorquina alegó que cuando los médicos prescribían los fármacos de Novartis para dolencias cardiovasculares o diabéticas, el Gobierno federal pagaba cientos de dólares en reembolsos por esas «recetas engañosas».

Como parte del acuerdo para cerrar la demanda civil por fraude, Novartis admitió poseer pagado honorarios a médicos «para inducirlos» a prescribir sus productos y poseer convocado «programas» de conferencias en algunos de los restaurantes más caros de Estados Unidos, como Peter Luger en Nueva York, Nobu en Dallas o Matsuhisa en Los Angeles.

Cuántos millones de dólares pagará Novartis por la causa de

Cuántos millones de dólares pagará Novartis por la causa de «sobornos» a doctores

Novartis celebró más de 12.000 eventos con gastos de comida por persona superiores a 125 dólares, el frontera establecido en sus políticas internas, con ejemplos extremos como el de una conferencia en el restaurante Ruth’s Chris Steakhouse de Pikesville (Maryland), a la que solo asistió un médico y el pago fue de 448 dólares en comida y vino, más 1.000 dólares de honorario.

Los eventos, que abarcaban viajes de pesca, acontecimientos de deporte o catas de caldo, incluso se celebraban en la sujeción de restaurantes Hooters, conocida en EEUU porque sus camareras son mujeres jóvenes uniformadas con ropa ajustada y reveladora, más que por su comida típica chaqueta.

Novartis acordó pagar 678 millones de dólares a la Justicia de EEUU

Novartis acordó satisfacer 678 millones de dólares a la Justicia de EEUU

Además de esas admisiones, la farmacéutica tuvo que comprometerse a enmendar sus prácticas de negocio y firmar un acuerdo de integridad con las autoridades por el que reducirá drásticamente sus conferencias y el metálico que invierte en ellas, haciéndolas generalmente en formato potencial, informa EFE.

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